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False Friends

The term "false friends" (German translation: “falsche Freunde”) is used to describe a pair of words from two languages, which have significantly different meanings despite the fact that they sound or look alike.
In some cases, there is a partial overlap in meanings, which creates additional complications.
To avoid misunderstandings / translation errors and to make you an expert in the English language, we have compiled a list of the most notorious false friends.

 

German Translation False Friend (F.F.) Meaning of F.F.
aktuellcurrent, topicalactualwirklich, tatsächlich
alle Tageevery dayall dayden ganzen Tag
AlleeavenuealleyGasse, Gang
alsosoalsoauch
Ambulanzemergency room / accident departmentambulanceKrankenwagen
AnnonceadvertisementannouncementAnsage, Durchsage
Artway, sort, kindartKunst
Bank (zum Setzen)benchbankBank (Geldinstitut)
bekommento getto becomewerden
Benzinpetrol / gasbenzeneBenzol
BilliontrillionbillionMilliarde
bis (zeitlich)until, some time beforebynicht später als
(sich) blamierento make a fool of oneselfto blamedie Schuld zuweisen
BodybodysuitbodyKörper
Bodybagmono-strap backpackbodybagLeichensack
Bord (Regal)shelfboardTafel
Box (Lautsprecher)(loud) speakerboxSchachtel
bravgood, well-behaved, honestbravemutig
Briefletterbriefkurz
BrieftaschewalletbriefcaseAktentasche
ChanceopportunitychanceZufall, Glück
ChefbosschefKüchenchef
Citycentre / centercityGroßstadt
clever (gerissen / schlau)craftycleverklug
delikatdelicious; exquisitedelicateheikel
dementiertdenied, refuteddementeddemenzkrank (wahnsinnig)
DessertdessertdesertWüste
dezentdiscreet, modestdecentsittlich, anständig
DomcathedraldomeKuppel
Dosecan, tindoseDosis
Eiskaffeeice cream with coffeeiced coffeeKaffee mit Eiswürfeln
eitelvainidleuntätig
engagiertcommittedengagedverlobt
Etikettlabel, price tagetiquetteEtikette
eventuellpossible, maybeeventuallyirgendwann; schließlich
Evergreenoldieevergreenimmergrüne Pflanze
FabrikfactoryfabricStoff
fabrizierento manufacture, to produceto fabricateerfinden, ausdenken
familiärfamilyfamiliarbekannt, vertraut
famossplendidfamousberühmt
Fantasie (Kreativität)imaginationfantasyVorstellung, Einbildung
fastalmostfastschnell
fataldisastrousfataltödlich, verhängnisvoll
FehlermistakefailureMisserfolg, Versagen
Figurshape, figurefiguresZahlen
flatternto flap, to flutterflatterjmd. Schmeicheln
Fleisch (zum Essen)meatfleshFleisch (als Teil des Körpers)
Flurhall, hallwayfloorFußboden, Stockwerk
FormularformformulaFormel
FotografphotographerphotographFoto, Bild
Fraktionparliamentary party, groupfractionBruchteil, Bruchzahl
FunddiscoveryfundFonds
Gasthausrestaurant, pubguesthousePension
gelehrtscholarylearned, learntgelernt
genialbrilliant, ingeniousgenialangenehm, froh
GeniegeniusgenieGeist (z.B. aus einer Lampe - Aladdin)
GiftpoisongiftGeschenk
Glanzglory, shineglanceBlick
grabento digto grabnach etwas greifen
graziösgracefulgraciousgütig, liebenswürdig
gültigvalidguiltyschuldig
Gymnasiumhigh schoolgymnasium (gym)Turnhalle (Fitnesscenter)
Handymobile phone; cellphone, cellular phonehandygriffbereit, praktisch, nützlich
Happensnackhappengeschehen, ereignen
harthardhardlykaum
HausaufgabenhomeworkhouseworkHausarbeit
Hausmeistercaretaker, janitorhousemaster Heimleiter (Internat)
Herdcooker, stoveherdHerde
Hochschulecollege, universityhigh-schoolGymnasium
Hosetrousers, pantshoseSchlauch
HuthathutHütte
ich willI want (I would like)I willich werde
IgelhedgehogeagleAdler
Influenza, GrippefluinfluenceEinfluss
irritierento confuseto irritatejemanden verärgern
isoliert (z.B. Kabel)insulateisolateisoliert (z.B. einzeln)
Jalousien(venetian, Persian) blindsjealousyEifersucht
KaffeecoffeecaféCafé (kleines Restaurant)
(Land)karte, Stadtplanmapcard(Visiten) Karte, Karton
Kautionbail, depositcautionVorsicht
KeksbiscuitcakeKuchen
Kissencushion, pillowkiss; peckKuss; Küsschen
Kittchen (Gefängnis)prisonkitchenKüche
KollegecolleaguecollegeHochschule
Konfessiondenomination, religionconfessionBeichte, Geständnis
konkretspecificconcreteBeton
KonkurrenzcompetitionconcurrenceEinverständnis, Mitwirkung
kontrollieren (überprüfen)to check, to monitorto controlregulieren, beherrschen, steuern
KorngraincornGetreide, Mais
KostümsuitcostumeVerkleidung
KraftstrengthcraftHandwerk
KritikcriticismcriticKritiker
kuriosstrangecuriousneugierig
Lackgloss paint, varnishlackMangel
Land (Staat)countrylandGrund und Boden
LektürereadinglectureVortrag
ListtricklistListe
lockento lure, to enticelockzuschließen
Lohnwage,salaryloanKredit, Darlehen
LyrikpoetrylyricsLiedtext
Maiscorn , maizemiceMäuse
Mappe (Hefter)foldermapLandkarte
MarkebrandmarkNote; kennzeichnen
massivsolidmassiveriesig
MeinungopinionmeaningBedeutung
Messefair; massmessDurcheinander, Unordnung
Mieterentmeettreffen
Minzemintto mincezerhacken, zerkleinern
Mistdung (Stall), rubbish (Quatsch)mistleichter Nebel
mittelalterlichmedievalmiddle-agedPerson mittleren Alters
ModefashionmodeModus
mondänfashionable, chicmundanealltäglich, profan
MördermurderermurderMord
Musikboxjuke-boxmusical boxSpieldose
nicht müssennot to have tomust notetwas nicht dürfen
Note (Schule)marknoteNotiz
Objektiv (Fotografie)lensobjectiveZiel
Oldtimerclassic car , vintage car , veteran car old-timerVeteran
ordinärvulgarordinarygewöhnlich
pathetischemotional, dramatic, emotivepatheticlächerlich, albern, jämmerlich
PatronecartridgepatronSchirmherr, Stammkunde
Pension (Hotel)guest housepensionRente
Personalpersonnel, staff,workforcepersonalpersönlich
PestplaguepestSchädling; Quälgeist
Petroleumparaffin, kerosenepetroleumErdöl
PhysikerphysicistphysicianArzt
Pickelpimple, spot, zitpickleEssiggurke
pickenpeckpickpflücken
Platteslab, platterplateTeller
plumpclumsyplumpfallen; mollig
prägnantconcisepregnantschwanger
PräservativcondompreservativeKonservierungsmittel
prinzipiellfundamentalprincipalhauptsächlich; Chef / Direktor
Proberehearsal, sampleprobeuntersuchen, erforschen, Sonde (Medizin)
Promotiondoctorate, PhDpromotionBeförderung, Werbung
Prospektbrochure, leafletprospectAussicht
Protokoll (einer Besprechung)minutes (of a meeting)protocolVerhandlungsordnung, Protokoll (bei Hofe)
ProvisioncommissionprovisionVorkehrung, Versorgung
Prozess (Gericht)trial, legal proceedingsprocessVerfahren, Methode
prüfento checkto provebeweisen
psychischpsychologicalpsychicübernatürlich, verrückt
public viewingpublic presentation / performance / showpublic viewingöffentliche Aufbahrung (eines Leichnams)
PublikumaudiencepublicÖffentlichkeit
Quoterate, proportionquoteZitat
RatadviceratRatte
Rate (Kredit)installmentrateMaß, Menge, Rendite
reklamierencomplainreclaimzurückfordern wiedergewinnen
rentabelprofitablerentablemietbar
Rentepensionrentmieten
Rezept (Arzt)prescriptionreceiptQuittung
Rezept (Kochen)recipereceiptQuittung
ringento wrestle, to struggleto ringklingeln, anrufen
Rock (Kleidung)skirtrockStein, Fels
Romannovelromanrömisch
RückseitebackbacksideHinterteil
scharf (Gewürz)spicy, hotsharpscharf, spitz
SchlüpferpantiesslipperPantoffel
schmalnarrowsmallklein
SchmuckjewelryschmuckDepp, Schwachkopf
Schneckesnail, slugsnakeSchlange
Seelaketo see; the seasehen; das Meer / die See
Sektsparkling (fizzy, bubbling) winesectSekte
selbstbewusstself-confidentself-consciousverlegen, gehemmt
senden (TV)to broadcastto sendverschicken
SensescythesenseSinn
sensibelsensitivesensiblevernünftig
seriösrespectableseriousernst
sich wundernto be surprisedto wondersich fragen
Silikon (Polymerverbindung)siliconesiliconSilizium (chemisches Element, Halbleiter)
SinnsensesinSünde
Slipknickers, panties, briefsslipUnterkleid / Unterrock; Zettel
Smokingtuxedo, dinner jacketsmokingrauchen
Spannerpeeping TomspannerSchraubenschlüssel
sparento saveto spareübrig haben; jmd. verschonen
SpeisendishesspicesGewürze
spendento donateto spendausgeben (Geld) / verbringen (Zeit)
(Werbe)spotcommercial, advertspotFleck, Pickel, Punkt
spottento mockto spotentdecken
Stapelstack, pile, mountstapleHeftklammer, Krampe, Haupterzeugnis
blutiges Steakrare steakbloody steakverdammtes Steak
stehenstandstaybleiben
stillquietstill(immer) noch
Stock (Etage)floorstockVorrat, Bestand, Herde
Stock (Holz)stickstockVorrat, Bestand, Herde
StoffmaterialstuffZeug, Sachen
strengstrictstrongstark
StuhlchairstoolHocker, Kot
SuitesuitesuitAnzug
sympathischnice, pleasant, likablesympatheticmitfühlend, verständnisvoll
Tramper(in)hitchhikertrampLandstreicher
überhörento miss sth.; to ignore a remarkto overhearetwas zufällig mitbekommen; belauschen
übernehmento take overto overtakeüberholen
übersehento overlook, to fail to notice / seeto overseebeaufsichtigen
Unternehmerentrepreneur, employerundertakerLeichenbestatter
vitalfull of lifevitallebensnotwendig
vorin front of (Ort); before (Zeit)forfür, seit, denn
Wallembankment, rampartwallMauer, Wand
WandwallwandZauberstab
wandernto walk, to hiketo wanderziellos umherstreifen
Warenhausdepartment storewarehouseLagerhaus
weilbecause, aswhilewährend
weit (entfernt)farwidebreit
wennif (Bedingung), when (zeitlich)whenwann
Wimpereyelashto whimperwinseln
winkento waveto winkzwinkern
Zirkelpair of compassescircleKreis